Discovery Updates :
RSS Update

Penyebaran Pandemi Ribuan Tahun Yang Lalu

Para arkeolog menemukan bagaimana pandemi kuno menyebar dan bahaya tidak adanya intervensi untuk menghentikannya.

Seorang dokter Eropa sedang mengobati frambusia yang diderita oleh seorang wanita pribumi.

Para arkeolog telah mengungkap bagaimana penyakit menular pada zaman prasejarah menyebar dan menjadi pandemi. Mereka juga menyatakan konsekuensi jika pandemi dibiarkan terus menyebar.

Penelitian bioarkeologi terbaru dari Universitas Otago, Selandia Baru, menunjukkan bahwa penyakit menular mungkin telah menyebar 4.000 tahun yang lalu. Para peneliti mempelajari sisa-sisa kerangka dari situs arkeologi Man Bac di Provinsi Ninh Binh, Vietnam. Mereka menemukan tanda-tanda infeksi bakteri treponema.

Treponema adalah nama genus bakteri. Subspesiesnya yang terkenal adalah penyebab penyakit sipilis dan frambusia atau patek.

Disebutkan di laman phys.org (21/09/2020), situs arkeologi Man Bac digali pada 2005 dan 2007. Hasilnya menunjukkan peran Man Bac selama masa transisi dari berburu-mengumpulkan makanan menjadi bertani di daratan Asia Tenggara.

“(Hasil penggalian, red.) Sekarang disimpan di Institut Arkeologi Hanoi, sisa-sisa telah dipelajari dengan baik tetapi belum dianalisis untuk bukti frambusia,” kata Melandri Vlok, salah satu peneliti dari Departemen Anatomi, Universitas Otago, seperti dikutip oleh phys. .org.

Pengawasnya, ahli biologi terkenal, Prof. Hallie Buckley, melihat kemungkinan gejala frambusia dalam foto-foto sisa kerangka di lokasi. Buckley kemudian bergabung dengan tim peneliti yang terdiri dari para ahli Vlok dan Vietnam. Penelitian di situs Man Bac dimulai pada tahun 2018.

Para peneliti juga mengkonfirmasi kecurigaan Buckley. Kemudian, Vlok menemukan contoh kedua penyakit tersebut.

Jejak Lesi pada Kerangka

Vlok dkk. mempublikasikan hasil penelitiannya, "Dua Kasus Kemungkinan Infeksi Dengan Treponema pallidum selama Periode Neolothic di Vietnam Utara (ca. 2000-1500 SM)", dalam jurnal Bioarchaeology International Volume 4.

Mereka tidak mendiagnosis jenis treponema pada kerangka yang mereka temukan karena sulit untuk mengetahuinya hanya dari kondisi tulangnya. Namun, berdasarkan konteks epidemiologi, sosial, dan lingkungan, mereka menduga bahwa manusia di lokasi tersebut akrab dengan frambusia.

"Secara iklim, Vietnam berada di garis lintang di mana frambusia telah didokumentasikan secara historis," tulis Vlok.

Frambusia endemik di Vietnam. WHO melakukan pemberantasan frambusia pada 1950-an. Penyakit ini masih menunjukkan sejarahnya hingga tahun 1990-an.

Berdasarkan usia, penyebaran penyakit ini bukan melalui hubungan seksual. Hal ini karena lesi (kerusakan jaringan atau tubuh) pada tulang lebih banyak ditemukan pada rangka anak-anak.

Infeksi frambusia paling sering terjadi antara usia dua dan 15 tahun. Penyakit ini pada anak-anak menyebabkan lesi kulit menular yang mempengaruhi tulang dan tulang rawan. Penularan melalui kontak fisik. Meski penyakit ini mudah disembuhkan pada tahap awal, jika sudah mengalami kerusakan tulang tidak bisa disembuhkan.

"Oleh karena itu, frambusia adalah kandidat yang mungkin untuk penyakit treponema yang ada di Man Bac," jelas Vlok.

Gerakan Manusia dan Kontak Fisik

Bukti arkeologi di Man Bac digunakan untuk melihat penyebaran penyakit ketika populasi yang berbeda bertemu untuk pertama kalinya. Vlok menyebutnya sebagai "zona gesekan". Di Man Bac, manusia pendukung budaya pertanian awal bertemu dengan pemburu dan pengumpul.

“Ini penting, karena situs arkeologi itu diperkirakan berusia 4.000 tahun,” jelas Vlok, seperti dilansir Express.co.uk (22/09/2020).

Penelitian menunjukkan frambusia diperkenalkan ke pemburu-pengumpul di Vietnam oleh populasi petani yang pindah ke selatan dari Cina. Populasi pemburu-pengumpul adalah keturunan dari orang-orang pertama yang meninggalkan Afrika, yang bermigrasi ke Asia. Mereka juga akhirnya mendiami wilayah New Guinea, Kepulauan Solomon, dan Australia.

Komunitas pendukung pertanian telah ada di Cina setidaknya selama 9000 tahun. Namun, baru sekitar 4000 tahun yang lalu pertanian diperkenalkan ke Asia Tenggara.

“Bisa jadi pergerakan orang ini membawa penyakit, termasuk frambusia, secara bersamaan,” kata Vlok.

Hipotesisnya adalah bahwa transisi demografi mengakibatkan ketidakstabilan gizi. Hal ini memungkinkan masuknya penyakit menular baru melalui migrasi, dengan konteks sosial dan lingkungan Man Bac cocok untuk penyebaran treponema.

Sementara itu, bergaul dengan penjelajah di Vietnam utara memungkinkan penularan penyakit treponema lebih lanjut ke seluruh daratan Asia Tenggara. Namun, hingga saat ini belum ada bukti penyakit treponema prasejarah pada kerangka yang ditemukan di Asia Tenggara.

“Meski kami mengakui tidak ada bukti, bukan berarti tidak ada. Penyakit treponema di daratan Asia Tenggara mungkin terjadi sebelum transisi ke pertanian,” jelas Vlok.

Juga tidak ada identifikasi penyakit menular lainnya, seperti TBC atau kusta, sebelum era ini di kawasan Asia Tenggara daratan. Padahal penelitian bioarkeologi sudah gencar dilakukan. “Bukti penyakit menular di Asia Tenggara meningkat pesat dari zaman perunggu dan besi,” lanjut Vlok.

Kini, frambusia sudah berhasil diberantas di sebagian besar dunia. Namun, frambusia masih lazim di wilayah Pasifik Barat yang menginfeksi sekitar 30.000 orang.

“Meskipun frambusia tidak lagi menjadi masalah medis di sebagian besar dunia, frambusia tetap lazim di Pasifik Barat, memengaruhi orang,” kata Vlok.

Para arkeolog sejarah penyakit berjangkit di suatu wilayah penting untuk diketahui. Artinya penyakit ini sulit diberantas.

“Ini penting, karena mengetahui lebih banyak tentang penyakit ini dan evolusinya, itu mengubah cara kita memahami hubungan orang-orang dengannya,” jelas Vlok.

Menurut Vlok, jika suatu penyakit menular sudah berjangkit selama bertahun-tahun, mungkin penyakit itu sudah berkembang dan menjadi cocok dengan manusia. Seperti dalam kasus penyakit frambusia. Ini berharga berharga dari masa lalu, mengingat kini dunia tengah menghadapi penyakit Covid-19.

“Arkeologi adalah satu-satunya cara untuk mendokumentasikan berapa lama suatu penyakit telah bersama dan beradaptasi dengan kita,” ujar Vlok.

Sekarang, kata Vlok, virus Covid-19 begitu hebat beradaptasi dengan manusia. Padahal treponema sudah lebih lama bersama manusia. Karenanya penelitian ini dapat menunjukkan apa yang akan terjadi jika tidak ada tindakan yang berarti terhadap suatu penyakit menular.

“Ini adalah pelajaran tentang apa yang penyakit menular dapat dilakukan pada suatu populasi jika dibiarkan menyebar secara luas,” tegas Vlok.

Vlok pun menyebut pentingnya intervensi segera karena penyakit dapat sangat cepat beradaptasi dengan manusia dan menyebar.

Post a Comment

Lebih baru Lebih lama