Pertempuran Perbatasan Kedua Soviet-RRT

Dua minggu setelah memperebutkan pulau kecil di sungai yang menjadi perbatasan antara keduanya, pasukan Uni Soviet dan RRC kembali bertempur.

Jenderal Oleg Losik, komandan Distrik Militer Timur Jauh Uni Soviet selama Perang Perbatasan dengan RRT, dianugerahi medali kehormatan oleh Presiden Vladimir Putin.

Sejak pertempuran di Pulau Zhenbao (Rusia: Damansky) di Sungai Ussuri –yang merupakan perbatasan Uni Soviet-RRC– pecah pada 2 Maret 1969, Detasemen Perbatasan ke-57 Uni Soviet Kolonel Demokrat Vladimirovich Leonov sibuk bukan kepalang. Dia sering tak pulang. Kepada istrinya dia sampai mengatakan bahwa keinginannya hanya tidur sewaktu-waktu.

Sempat sewaktu-waktu, pada 14 Maret Leonov kembali pergi ke pos-pos terdepan di perbatasan kedua negara. Kesiapan tempur semua perbatasan perbatasan diinspeksinya. Tapi, dia tak lupa menelepon istri guna mengabarkan hari itu dia tidak akan pulang dan akan pulang besoknya.

Ketegangan di perbatasan wilayah setelah dua raksasa komunis itu masih tinggi kendati belum ada pertempuran susulan pertempuran tanggal 2 Maret. Meski kedua pihak mundur dari pulau yang disengketakan, masing-masing justru memperkuat perbatasannya.

Konflik perbatasan Soviet-RRC terjadi karena aliansi keduanya pada akhir dekade 1950-an. Perbedaan doktrin sebagai hasil interpretasi terhadap Marxisme-Leninisme menjadi pangkalnya. Hubungan kedua negara buruk setelah pemimpin Soviet Nikita Khrushchev mengeluarkan kebijakan luar negeri “Koeksistensi Damai” yang mengupayakan perdamaian dengan Blok Barat. Kebijakan itu dikritik pemimpin RRC Mao Zedong sebagai revisionisme.

Kritik Mao memicu kritik balasan dari Khrushchev. Hubungan kedua negara pun saling kritik. Puncaknya, RRC menolak Soviet sebagai pemimpin gerakan Komunis dunia pada musim semi 1969.

Akibatnya, di lapangan, para serdadu perbatasan perbatasan kedua negara berubah menjadi saingan dari yang semula sahabat. adegan antara kedua pasukan telah muncul sejak pertengahan tahun 1960-an, intensitasnya baru meningkat pesat sejak awal 1967. Saling hantam menggunakan tongkat, popor senapan, atau alat-alat pemukul lain jadi pemandangan umum.

“Saat itu, episode seperti biasa terjadi: penjagaan perbatasan Soviet atau Cina akan berpatroli di salah satu dari banyak pulau yang disengketakan, dan penjagaan dari negara lain akan menemui mereka di pulau itu, mengklaim bahwa mereka melanggar wilayah pengawasan, dan menuntut mereka pergi . Sampai saat ini, konfrontasi biasanya hanya melibatkan sedikit lebih dari perkelahian, perkelahian, dan penggunaan penungan,” tulis Michael S. Gerson dalam The Sino-Soviet Border Conflict: Deterrence, Escalation, and the Threat of Nuclear War in 1969.

Korban berjatuhan dari kedua belah pihak. Para prajurit Soviet, sebagaimana ditulis Vladimir Rybin dalam “Heroes of Ussuri” yang dimuat dalam warheroes.ru, biasa pulang dengan badan memar. begitu, mereka mendapat perhatian besar dari Kolonel Leonov. Mayor Kvitko, kepala dinas medis pos terdepan Soviet, ingat betul besarnya perhatian Leonov pada para prajurit yang terluka.

“Saya ingat bahwa tahun lalu orang Cina memukul kepala Prajurit Lavrov dengan pemecah es. Kami, seperti yang diharapkan, segera membawanya ke ambulans untuk membawanya ke rumahsakit. Dan Leonov berhenti. Dia berkata: ‘Naik helikopter dan langsung ke Vladivostok. Ada spesialis berpengalaman.’ Setelah semua itu, aku tahu. Lavrov mengalami patah tulang tengkorak,” kata Kvitko, seperti dikutip Rybin.

Betapapun seringnya perkelahian terjadi di perbatasan, tak satu pun peluru ditembakkan oleh kedua pihak. Baik Soviet maupun RRC sama-sama melarang keras pasukannya memulai tembakan pertama. Pola konflik baru berubah setelah bentrokan terjadi antara penjagaan perbatasan Soviet dengan nelayan-nelayan Tiongkok pada awal 1968 yang mendukung empat nelayan. Pemerintah RRC segera memerintahkan Perintah Militer Provinsi Heilongjiang untuk melakukan pembalasan setimpal, yang kemudian ditetapkan dengan pembentukan pasukan komando untuk menyergap pasukan penjaga perbatasan Soviet.

Pada 19 Februari 1969, sebuah rencana yang diprakarsai otoritas militer Heilongjiang untuk menempatkan tiga batalyon infanteri di Damansky/Zhenbao guna pertahanan melawan ‘revisionisme’ telah disetujui Staf Umum PLA, dan mungkin mengingat kemungkinan dampak internasional, Kementerian Luar Negeri RRT. Pada saat itu, permusuhan di antara elit dan massa di kedua negara telah sedemikian rupa sehingga berpotensi untuk menyelesaikan masalah perbatasan sama sekali tidak ada,” tulis sejarawan Chien-peng Chung dalam Domestic Politics, International Bargaining and China's Territorial Disputes .

Pertempuran akhirnya pada 2 Maret 1969 dengan penyergapan pasukan RRC terhadap perbatasan Soviet di Pulau Zhenbao/Damansky dekat pos luar Soviet Nizhne-Mikhailovka. Penyergapan itu membuat para petinggi Soviet, termasuk komandan lapangan Kolonel Leonov dan atasannya, Komandan Distrik Militer Timur Jauh Kolonel Jenderal Oleg Losik, kaget dan bingung tak menyangka pasukan RRC bakal senekat itu.

“Dalam waktu satu jam Kolonel Jenderal Oleg Losik, Komandan Distrik Militer Timur Jauh, sedang berbicara di telepon dengan Alexei Kosygin, Ketua Dewan Menteri Soviet yang kebingungan. Para pemimpin politik Rusia telah sepenuhnya pertengahan oleh serangan China. Brezhnev berada di luar negeri, sementara Kremlin disibukkan dengan dampak lanjutan dari Cekoslowakia tahun sebelumnya serta pertemuan puncak yang akan datang dengan Amerika Serikat,” tulis sejarah militer Jesse Du dalam “Russia vs. China: How Conflict at the Sino-Soviet Border Neared Nuclear War”, dimuat di historynet.com, Juli 2021.

Konflik semakin panas setelah pertempuran 2 Maret itu. masing-masing pihak memperkuat pasukannya. Sambil menunggu lampu hijau dari Kremlin, Jenderal Losik memperkuat perbatasannya dengan penambahan Divisi Senapan Motor ke-135 yang di dalamnya mencakup tangki T-62, truk peluncur roket BM-21 “Grad”, howitzer 122mm, dan sedikit helikopter Mi-4. Sementara Komandan Distrik Militer Shenyang RRC Chen Xilian menambah kekuatannya dengan penambahan resimen infanteri dan artileri dari Divisi ke-67 berikut penambahan RPG dan recoilless 75mm.

Losik akhirnya mendapat perintah dari Moskow untuk mempertahankan perbatasan nasional sambil mencegah konflik skala besar militer. Perintah yang mencengangkan itu diterjemahkan Losik sebagai tidak akan ada bantuan tentara Soviet. Dia harus bertahan dengan perbatasan perbatasan yang ada berikut ini.

Pada 14 Maret, Leonov yang sangat dicintai anak buahnya menginspeksi kesiapan pasukan Soviet di pos-pos perbatasan. Dia tak pulang ke rumah karena sebelum fajar keesokan harinya, pasukan itu harus dikerahkan ke Pulau Zhenbao/Damansky. “Leonov menuntut dari setiap perbatasan perbatasan sangat baik tentang pengetahuan daerah tersebut, kemampuan untuk bertindak dengan berani dan mandiri, kesiapan tempur yang konstan, kecepatan, kerahasiaan, tindakan dadakan, kesiapan untuk melawan musuh yang kalah jumlah. Dan, seolah mengantisipasi peristiwa, dia fokus pada komunikasi organisasi, interaksi yang jelas dari detasemen, pos terdepan, dan semua unit dari setiap unit yang ada,” tulis Rybin.

Pada saat bersamaan di tepi lain Sungai Ussuri, pasukan RRC juga dikerahkan ke pulau yang disengketakan itu. Alhasil sebelum tengah hari 15 Maret, pertempuran pecah. Artileri dan tembakan senapan mesin RRC terus menghujani posisi Soviet.

Dilindungi kendaraan angkut personel lapis baja BTR-60, pasukan Soviet maju menuju posisi lawan. Namun, gerak-maju mereka dihadang tembakan-tembakan RPG dan mundur 75mm pasukan RRC.

“Beberapa kemudian menit, ketika ledakan mengelilingi kendaraan angkut personel lapis baja kami di Pulau Damansky, dia (Leonov, red.), tidak tahan, pertahanan terhadap panasnya pertempuran,” tulis Rybin.

Begitu bantuan empat tank T-62 tiba di tengah hari, Kolonel Leonov langsung menaiki sebuah tank. Dia memimpin langsung serangan. Tank-tank lain diperintahkan untuk tidak ke pulau tapi mengitari pulau di atas sungai yang membeku untuk mengapit posisi lawan.

Sebuah panggilan radio dari Letkol Yanshin yang meminta bantuan tembakan artileri perlindungan mengusik Leonov. Dia segera mengontak Komandan Divisi ke-135 Mayjen V.K. Nesov agar memberi perlindungan terhadap pasukan Yanshin, namun tidak mendapat jawaban. Lantaran tak ada lampu hijau sementara para personel di lapangan berjuang antara hidup dan mati, Leonov berinisiatif mengambil tanggung jawab.

“‘Bongkar amunisi artileri!’ dia memerintahkan komandan tank,” tulis Rybin mengutip kutipan Leonov.

Tank Leonov berhasil memberi perlindungan kepada pasukan infanteri sambil terus bermanuver. Di bawah hujan tembakan RRC yang tak wilayah berhasil mengenainya, tank tersebut terus maju dan memuntahkan peluru senapan mesinnya ke pasukan RRC di tepi sungai RRC.

Namun, laju tank Leonov akhirnya terhenti ketika seorang personel militer RRC tiba-tiba keluar dari belukar dan menembakkan RPG-nya ke tangki bahan bakar cadangan tank –sumber lain menyebut tank Leonov terkena ranjau. Dengan susah payah Leonov keluar dari tanknya. Namun belum banyak langkah diayunkan sang kolonel dari tanknya, seorang penembak jitu RRC menghujam penyerangan. Leonov roboh dan menjadi korban tewas dengan pangkat tertinggi dalam pertempuran.

Pertempuran setiap hari sakit. Pasukan Soviet yang didukung heli Mi-4 terus merangsek karena unggul. Pasukan RRC bertahan. Wang Guoxiang, salah satu komandan peleton RRC, mendapati salah seorang personelnya yang bertelanjang dada di bawah suhu minus 30 detik sampai tuli berulang kali menembakkan RPG ke kendaraan angkut lapis baja Soviet. Wang kemudian sendiri juga tuli sementara.

Sementara itu, di markasnya Kolonel Jenderal Losik terus diliputi kecemasan. Lampu hijau untuk membentuk unit-unit tempur dari satuan reguler yang diperlukannya tidak kunjung tiba dari Moskow. Padahal, dia sangat membutuhkan izin tersebut. Situasi yang terus memburuk akhirnya mendorong Losik berinisiatif membentuk unit tempur yang diperlukannya dan memberi izin penggunaan roket BM-21 “Grad” serta howitzer 122mm.

 “Pukul 17.00, saat cahaya memudar, artileri Soviet dan, khususnya, penggunaan tempur pertama artileri roket 'Grad' ('Hail'), memberikan pukulan yang memekakkan telinga dan menghancurkan ke sisi sungai Tiongkok yang memecahkan 15 Maret," tulis Dmitri S. Ryabushkin dalam makalah berjudul “New Documents on the Sino-Soviet Ussuri Border Clashes of 1969”.

Salvo roket BM-21 “Grad” dan howitzer selama 10 menit Soviet itu kemudian diikuti serangan dua kompi tank dan infanteri Soviet ke pulau.

“[Setelah salvo] kami mengubah posisi kami sekali lagi. Sekarang tepi Cina sudah sepenuhnya terlihat. Dari sisi itu terdengar suara seorang wanita berteriak melalui pengeras suara. ‘Enyah!’, ‘Grup Nesov, pergi!’ dan ‘Vaschenko, Vachenko, jangan tembakkan salvo!’ sambung Ryabushkin mengutip membuktikan seorang prajurit Soviet.

Korban jatuh dalam jumlah besar di pihak RRC. bagaimana mati-matian bertahan, sekira pukul enam petang pasukan RRC ditarik mundur dari pulau. Sementara itu, pasukan Soviet mundur ketika langit sudah gelap. Penarikan mundur itu mengatasi rintangan kedua negara setelahnya pertempuran tak terjadi lagi. Masing-masing pihak tidak ingin memicu konflik global sehingga menciptakan pertempuran meja perundingan.

"Setelah lebih dari sembilan jam pertempuran yang memekkakkan telinga, keheningan yang menakutkan di pulau kecil yang kini dipenuhi lubang tembakan, puing-puing, dan mayat," tulis Jesse Du.

Posting Komentar

Lebih baru Lebih lama