Konflik Awal Penerbangan

Berawal dari rasa saling mengagumi, Wright bersaudara dan Glenn Curtiss terlibat konflik panjang soal paten. Menjadi landasan unik bagi dunia penerbangan Amerika dan dunia.

Orville dan Wilbur Wright terlibat "Perang Paten" dengan Glenn Curtiss (tengah).

116 tahun yang lalu. Wilbur dan Orville Wright mencoba menerbangkan kembali pesawat mereka, The Flyer, di darat milik Biro Cuaca AS, Kitty Hawk, North Carolina. Wright bersaudara telah mencoba ini tiga hari sebelumnya, tetapi gagal. Kegagalan itu karena kerusakan pada alat pengangkat The Flyer.

Mengetahui akar masalahnya memungkinkan Wright bersaudara untuk mengambil tindakan korektif yang tepat untuk The Flyer. Jadi, mereka tidak ingin gagal lagi pada percobaan kedua. Bahkan persiapan yang mereka lakukan tak sebatas masalah teknis pesawat. “Orville telah memasang kamera di ujung trek dan meminta John Daniels, seorang pria lokal yang telah membantu mereka selama tiga tahun, untuk mengambil foto saat peluncuran,” tulis Lawrence Goldstone di Birdmen: The Wright Brothers, Glenn Curtiss, dan Pertempuran untuk Mengontrol Langit.

Sekitar pukul 10.30 waktu setempat, mesin The Flyer dihidupkan. Wilbur segera berlari ke salah satu ujung sayap untuk memberikan stabilitas. Semua prosedur berjalan dengan baik. “Pesawat lepas landas di ujung lintasan dan terbang; mungkin hanya 120 kaki, tetapi penerbangan 40 yard adalah pertama kalinya manusia melakukan penerbangan terkontrol, bertenaga mesin, lebih berat dari udara," lanjut Lawrence.

Penerbangan Wright bersaudara menandai era baru peradaban manusia. Terbang yang selama berabad-abad “memonopoli” burung dan serangga, sejak saat itu juga bisa dilakukan oleh manusia.

Namun, tidak mudah bagi Wright bersaudara untuk mewujudkan mimpi tersebut. Jalan yang mereka tempuh panjang, berliku, dan tidak lepas dari konflik. Salah satu yang paling populer, Wright bersaudara berkonflik dengan Glenn H. Curtiss, perintis penerbangan lain yang merupakan anggota Aerial Experiment Association (AEA) yang dibentuk oleh Alexander Graham Bell pada 30 September 1907.

Asal mula konflik antara keduanya bermula dari teguran Wilbur terhadap Curtiss tak lama setelah Curtiss memenangkan kompetisi terbang Scientific American pada 4 Juli 1908. Wilbur ditegur karena pesawat Curtiss, June Bug, menggunakan sayap melengkung dan sistem kendali Aileron. Aileron adalah sirip yang berfungsi sebagai pengontrol gerak lateral pesawat yang biasanya ditempatkan pada trailing end sayap pesawat. Paten untuk sistem tersebut merupakan bagian dari paten atas mesin terbang (Thy Flyer) yang dimiliki oleh Wright bersaudara sejak tahun 1906. Oleh karena itu, penggunaannya untuk tujuan komersial tanpa membayar lisensi kepada Wright bersaudara adalah melanggar hukum.

AEA mengabaikan teguran Wright bersaudara dan malah menghasilkan tiga Bug Juni baru dan memperoleh paten pada tahun 1911. Sementara itu, Curtiss memilih untuk menjual pesawatnya ke Aeronautic Society of New York pada tahun 1909. Dia kemudian berbagi dengan Augustus Herring, sesama penerbangan ahli Octave Chanute, mendirikan Herring-Curtiss Company. Herring-Curtiss Company berhasil membuat biplan Gold Flier atau Bug Emas. Untuk menghindari paten Wright, Curtiss menempatkan aileron di tengah sayap.

Menggunakan Bug Emas, Curtiss berhasil mengadakan pertunjukan berbayar di beberapa tempat. Curtiss juga memenangkan trofi Scientific American untuk kedua kalinya.

Semua ini membuat Wilbur marah. Pelanggaran paten Curtiss mendorongnya untuk mengabaikan kasus tersebut.

Curtiss juga melayani gugatan Wright. Sementara proses pengadilan sedang berlangsung, ia meluangkan waktu untuk terbang ke Prancis dengan Golden Bug untuk mengambil bagian dalam Le Grande Semaine d'Aviation, pertunjukan udara internasional besar, yang diadakan pada akhir Agustus 1909. Curtiss berhasil membawa pulang James Gordon Bennett Cup atas prestasinya sebagai pilot dengan kecepatan rata-rata. rata-rata tertinggi.

Pertarungan di meja hijau dimulai setelah Curtiss kembali dari Prancis. Kedua belah pihak bersikeras pada posisi masing-masing. Upaya untuk menyelesaikan perdamaian yang diusulkan oleh pengacara dari kedua belah pihak tidak berhasil. Pertarungan Wright-Curtiss tidak hanya sangat mahal untuk masing-masing dari mereka, tetapi juga waktu dan energi.

Akibatnya kesehatan Wilbur menurun drastis. Sementara persidangan masih berlangsung, demam tifoid mengakhiri hidup Wilbur pada tahun 1912, membuat keluarga Wright hancur.

Pada bulan Februari 1913, pengadilan memutuskan mendukung gugatan Wright bersaudara. Sebagai tindak lanjut, pengadilan memerintahkan Curtiss untuk menghentikan pembuatan pesawat menggunakan dua aileron yang beroperasi secara bersamaan dalam arah yang berlawanan.

Upaya untuk menuntut diintensifkan oleh kubu Wright setelah Orville bekerja sama dengan Glenn L. Martin, pelopor dalam industri pesawat terbang, untuk mendirikan Wright-Martin Corporation. Pada tahun 1916, Wright-Martin menuntut royalti dari semua produsen pesawat terbang sebesar lima persen dari setiap pesawat yang dijual dan royalti tahunan sebesar sepuluh ribu dolar per produsen.

“Wright bersaudara tidak menginginkan royalti dari Curtiss; mereka ingin dia keluar dari bisnis. Begitu pahitnya konflik itu sehingga ketika Wilbur meninggal karena demam tifoid pada tahun 1912, Orville menyalahkan Glenn Curtiss.

Charles R. Mitchell dan Kirk W. House dalam Glenn H. Curtiss: Aviation Pioneer.

Upaya kubu Wright itu membuat banyak produsen pesawat menjadi ketakutan sehingga memandekkan perkembangan industri pesawat Amerika. Hasilnya, industri pesawat Eropa berjalan tanpa pesaing.

Kondisi tersebut memunculkan simpati para produsen lain terhadaptiss. Dengan bantuan Henry Ford, raja mobil Amerika yang bersimpati Anda, Curtiss mengajukan banding. Curtiss menggunakan pengacara Ford ketika mengalami masalah serupa tentang paten di industri mobil. Namun, upaya kubu Curtiss dengan bertahan pada prinsip bahwa sistem pengendaliannya dikembangakan dari aerodrome milik Samuel Langley, tidak tetap tidak berhasil di pengadilan.

Kondisi itu membuat pemerintah AS, terutama Angkatan Laut dan Angkatan Darat, mengkhawatirkan mengingat ancaman “hantu” Perang Dunia I semakin kuat. Ketika Perang Dunia I akhirnya menghentikan sementara perang paten Wright-Curtiss itu, Franklin D. Roosevelt, sekretaris Angkatan Laut, menginisiasi pembentukan organisasi lisensi dan mengahasilkan Manufacturers’ Aircraft Association (MAS).

Berdirinya MAS tidak hanya memaksa semua produsen pesawat terbang Amerika menjadi anggotanya, namun juga mematuhi semua aturan yang dikeluarkannya, seperti membayar biaya untuk setiap pesawat yang diproduksi. MAS juga mengurangi besarnya royalti menjadi satu persen dan yang terpenting, MAS penggunaan dan pertukaran ide antara sesama produsen pesawat.

Dengan berdirinya MAS, semua litigasi paten berhenti. Pun “perang paten” antara Wright dan Curtiss. langit tanpa Wilbur, pada 1929 Wright dan Curtiss akhirnya berdamai dengan memerger Wrights Aeronautical Corporation dan Curtiss Airplane and Motor Corporation menjadi Curtiss-Wright Corporation.

“Kisah Wrights dan Curtiss adalah kisah penerbangan awal. Tidak ada seorang pun dan tidak ada dalam dekade luar biasa dari 1905 hingga 1915 itu di mana satu atau keduanya tidak memberi atau mempengaruhi. Drama mereka dimainkan di atas panggung yang disaksikan oleh tokoh-tokoh tak tertandingi yang terlibat dalam pertunjukan manusia mewujudkan hasratnya sejak awal peradaban. Pertikaian dahsyat satu dekade Wright-Curtiss yang mengadu satu sama lain dari dua inovator paling cemerlang negeri itu telah membentuk jalur penerbangan Amerika,” tulis Lawrence.

Posting Komentar

Lebih baru Lebih lama