Dua Korea Hampir Berperang Karena Cabang Pohon Dipotong

Karena pemangkasan pohon di perbatasan, kedua Korea hampir kembali berperang. Membunuh dua perwira Amerika.

Insiden Pembunuhan Kapak Korea di Panmunjom, Perbatasan Korea Selatan-Korea Utara.

Kendati bertugas di “daerah panas” perbatasan Korea tinggal tiga hari, Kapten Arthur G. Bonifas dari pasukan PBB tetap berupaya menjalankan tugas-tugasnya dengan sebaik mungkin. Tak ada tugas berat menantinya, terlebih setelah calon penggantinya tiba.

“Penggantinya –Kapten Ed Shirron, yang tingginya enam kaki enam dan lebih dari dua ratus pound bahkan besar menurut standar Merry Monk– telah tiba. Arth hari-hari terakhirnya di Korea untuk mengajak Shirron berkeliling, bersiap untuk pergantian komando pada tanggal dua puluh satu, dan merencanakan satu tugas yang belum di JSA –pemangkasan poplar Normandia,” tulis Rick Atkinson dalam The Long Grey Line: The American Perjalanan Kelas West Point 1966.

Pada 18 Agustus 1976, Bonifas bersemangat memimpin sekelompok pekerja Korean Service Corps (KSC) berikut personil perbatasan yang mengawalnya sebuah pohon poplar setinggi 40 kaki di dekat Jembatan Sach'on (Bridge of No Return) –yang merupakan batasnya Korea Selatan (Ksel ) dan Korea Utara (Korut)– di sisi barat daya Joint Security Area (JSA), Demiliterary Zone (DMZ) Panmunjom, Korsel.

Membuat pekerjaan berat, memangkas tersebut tidak berbahaya bagi mereka dan membahayakan keamanan lebih luas. Pasalnya, letak pohon yang akan dipangkas berada di wilayah yang dikelola bersama perbatasan perbatasan kedua negara. Para penjaga perbatasan Korut sama leluasanya bergerak di sana dengan penjagaan perbatasan Korsel. Hal-hal sepele bisa memicu konflik yang dapat meningkat eskalasinya dengan cepat.

 “Konfrontasi fisik sudah menjadi hal biasa di JSA. Penjaga Korea Utara sering meludahi, mendesak, atau meneriakkan ancaman dan kata-kata kotor tentara Amerika dan Korea Selatan; baru-baru ini pada Juni 1975, Walikota William Handerson menderita kerusakan permanen pada laringnya setelah ditendang tenggorokannya di luar gedung senjata.”

Lantaran seringnya terjadi insiden kekerasan itulah para personel UNC dan perbatasan Korsel pimpinan Bonifas memeriksa kondisi pohon poplar dekat jembatan pada 6 Agustus 1976. Pohon itu didapati terlalu rimbun. Kerimbunan itu mengakibatkan pandangan antara Pos Pemeriksaan UNC No.3 –pos perbatasan terluar Korsel– dan Pos Observasi No.5 menjadi penghalang. Jika tidak ada dipangkas, mereka yang di Pos Observasi No.5 tak bisa melihat jembatan dan keadaan rekan-rekan mereka di Pos No.3 sehingga bila terjadi hal membahayakan personel Pos No.3, rekan-rekan di Pos No.5 tidak akan bisa membantu.

Dipimpin Bonifas yang ditemani wakilnya Lettu Agustus Mark T. Barrett dan penerjemah Kapten AD Korsel Kim Moon-Hwan, enam pekerja KSC dikawawal 10 personel dari Detasemen UNC mendatangi lokasi pohon pada pukul 10 pagi lewat, 18 1976. Peralatan yang mereka bawah hanya tangga, kapak , gergaji, linggis, dan pipa plus dua pistol di pinggang Bonifas dan Barrett.

Sebagai tindakan pencegahan, dua puluh orang Reaksi Cepat dipindahkan ke Pos Pemeriksaan PBB No. 2, tepat di dalam JSA, siap untuk campur tangan jika pohon yang diganggu ganggu Korea Utara. Kelompok pekerja juga menempatkan pegangan di belakang truk mereka, tetapi mengikuti Perjanjian Gencatan Senjata, tidak membawa senjata selain pistol,” tulis John K. Singlaub dan Malcolm MacConnell dalam Hazardous Duty: An American Soldier in the Twentieth Century.

Pemangkasan dimulai pukul 10.30. Namun baru lima menit pekerjaan berjalan, sebuah truk Korut datang. Sembilan tamtama plus dua perwira Korut langsung menghampiri mereka yang sedang bertugas dan para pengawal mereka. Lettu Pak Chol, komandan pasukan Korut, langsung menanyakan apa yang sedang dilakukan para penjaga perbatasan Korsel itu. Setelah diberitahu bahwa mereka sedang tertarik, Lettu Pak meresponnya dengan mengatakan “bagus.” Perkataan Pak segera diikuti kalimat prajurit-prajuritnya yang mengajarkan cara pohon yang benar.

Dua puluh kemudian menit, Pak Bonifas menghampiri. Dia memerintahkan perwira asal West Point, AS untuk menghentikan pekerjaan. Hal itu ditolak Bonifas yang menambahkan bahwa anak buahnya akan menyelesaikan pekerjaan dan baru pergi. Mendapat jawaban begitu, Pak meradang. Dia mengatakan sebelum melanjutkan, akan menimbulkan masalah serius.

“Ketika pasukan pekerja pergi untuk pohon, mereka diberitahu tentara Korea Utara bahwa Anda tidak dapat dapat pohon ini karena Kim Il Sung sendiri yang menanam dan memeliharanya dan di bawah pengawasan ini,” ujar Pak, dikutip James Cunningham dalam “Officer Recalls Ax Murder Incident” yang dimuat Indianhead, 15 September 2006.

Lantaran diacuhkan, Pak marah lalu mengirim seorang prajuritnya melintasi perbatasan untuk meminta bantuan. Tak lama Korut, sebuah truk menurunkan 10 prajurit sementara enam prajurit lain datang dengan berlari dari pos penjagaan terdekat. Hampir 30 personel Korut pun mengelilingi 13 personel UNC dan enam pekerja KSC. Situasi panas tersebut diabadikan kamera oleh beberapa personel reaksi Cepat UNC yang sedang menyatukan situasi melalui radio di pos mereka.

Tak lama kemudian, seorang personel NCO Amerika berupaya Kapten Bonifas, terdengar suara Lettu Pak mengeluarkan perintah: “Chookyo! (Bunuh!).”

Para personel Korut langsung menyerang pasukan Bonifas. Letnan Pak lalu menendang selangkangan Kapten Bonifas dan langsung jatuh. Tiga personel Korut yang mengerubunginya langsung menyerangnya. Setelah merebut kapak, linggis, pipa logam, dan tongkat berat peralatan kerja KSC, beberapa personel lain segera menyerang penjaga UNC, memusatkan perhatian pada perwira Amerika dan NCO.

“Beberapa penjaga Korea Utara mengambil kapak yang telah digunakan pekerja Korea Selatan dan menggunakannya dalam penyerangan. Seperti dalam serangan Korea Utara sebelumnya, personel UNC secara individual diisolasi dari partai utama mereka dan diserang pasukan Korea Utara yang jumlahnya lebih banyak,” tulis Chuch Downs dalam Over the Line: North Korea’s Negotiating Strategy.

Pasukan Korea Utara yang telah dibagi ke dalam tim penyerang yang berhasil segera menyerang para personel UNC. Tongkat dan pipa baja diayunkan untk melumpuhkan para personel UNC. Seorang personel Komunis langsung menjepit lengan seorang Amerika untuk mencegah menggunakan senjatanya.

Kapten Bonifas yang tergeletak di tanah sambil terus menangkis tendangan dan pukulan akhirnya tewas dipukuli seorang tentara. Lettu Barrett dikejar enam personel Korut bersenjatakan tongkat, kapak, dan pipa baja di sekitar truk dan melewati tembok rendah. Dia akhirnya tak berdaya juga.

“Para prajurit PBB membantu prajurit pada mereka untuk memerintahkan penggunaan senjata, tetapi para prajurit tewas pada detik-detik pertama serangan itu. tidak beruntung, seorang tentara Amerika Serikat dan mampu mengemudikan truk UNC melewati huru-hara, memaksa mundur, sementara para pekerja KSC naik ke atas. Pengalihan itu mendukung penjaga UNC lain membantu rekan-rekan mereka yang babak belur,” tulis Singlaub dan MacConnell.

Sekejap kemudian, reaksi Cepat UNC tiba di bagian DMZ Korea Utara. Insiden itu berakhir sekitar empat menit kemudian. Mereka kemudian menemukan Lettu Barrett yang tidak ditemukan, dan akhirnya menemukan mayatnya dengan kondisi tengkorak hancur di selokan tak jauh dari jalan.

UNC tak terima. Usulan pertemuan dengan pihak Korut untuk memprotes pembunuhan tersebut segera dilayangkan. Namun ditolak Korut dengan alasan telah meminta petugas petugas untuk membahas insiden tersebut.

Di Washington D.C, Kelompok Penasihat Khusus Dewan Keamanan Nasional langsung membahas opsi-opsi yang akan diambil. Pemerintah AS lalu memutuskan tindakan militer dan keputusan tersebut. Setelah memberi tahu delegasi PBB dan Dewan Keamanan tentang serangan Korut, skuadron pengembangan F-111 dipersiapkan dan kapal USS Midway di Jepang diatur ke perairan dekat Korea.

Rencana untuk memasuki JSA dengan unjuk kekuatan militer dan menebang pohon poplar segera dibuat militer AS-Korsel di pasukan UNC. Di dalamnya termasuk rencana kontingensi untuk mengatasi kemungkinan eskalasi situasi selama operasi pencatatan pohon. Rencana darurat termasuk opsi bagi pasukan AS-ROK menyerang dan menduduki Kaesong, kota Korea Utara yang terletak di utara DMZ, jika Korea Utara menolak operasi penebangan pohon. Juga disiapkan penggunaan artileri, namun batal dilakukan karena Presiden Korsel Park Chung-hee tidak menginginkan aksi militer.

Menlu AS Henry Kissinger meminta kepala gabungan (JCS) untuk memeriksa mengarahkan tembakan artileri pasukan keamanan Gencatan Senjata Militer (Militerary Armistice Commission/MAC) Korut bersamaan dengan operasi penanaman pohon. Namun, JCS lebih memilih opsi lain seperti penggunaan rudal udara berpemandu presisi, rudal permukaan-ke-permukaan, dan peperangan non-konvensional tim Sea, Air, Land (SEAL) untuk menghancurkan instalasi militer atau infrastruktur penting Korea Utara, serta menghancurkan kemungkinan Jembatan Tidak Ada Pengembalian.

Esoknya, 19 Agustus, status siaga AS-ROK dipertemukan menjadi Defense Condition (DEFCON) 3. Status pengintaian juga menjadi Watch Condition (WATCHCON) 3.

Di Pyongyang pada hari yang sama, Panglima Tertinggi Tentara Rakyat Korea (KPA) Kim Il Sung memerintahkan seluruh unit KPA dan seluruh anggota Pengawal Merah Buruh-Tani dan milisi Pengawal Merah Muda mengambil pos masing-masing dalam kesiapan tempur.

Pada 19 Agustus, JCS memerintahkan pengiriman 20 F-111 dari daratan Amerika Serikat ke Korea Selatan di samping pengiriman Gugus tugas angkatan laut –berisi kapal induk Midway, satu kapal perusak, dan empat fregat– dari Yokosuka ke perairan Korea, pesawat pengebom B-52 dari Guam ke Korea Selatan, dan 1.800 personel Divisi Marinir Ketiga AS dari Okinawa ke Korea Selatan.

Pada 20 Agustus, Presiden AS Gerald Ford menyetujui operasi pencanangan pohon yang direncakan (Operasi Paul Bunyan). Pada 21 Agustus, Operasi Paul Bunyan dilaksanakan dengan penyelesaian pamangkasan pohon yang belum selesai dilakukan tiga hari sebelumnya. Pasukan Korut yang berada di JSA tak memberi tanggapan terhadap unjuk kekuatan singkat pasukan UNC itu.

Di hari yang sama, Pemimpin Korut Kim Il Sung menyampaikan penyesalannya atas insiden yang terjadi. Perang besar di depan mata pun berhasil dihindari.

Posting Komentar

Lebih baru Lebih lama