Sebelum Bakteri Penyebab "Black Death" bermutasi

Bakteri yang menyebabkan wabah Black Death ditemukan di sisa-sisa manusia berusia 5.000 tahun. Diduga belum memiliki efek infeksi yang mematikan.

Mandibula RV 2039.

Strain tertua Yersinia pestis, bakteri penyebab Black Death yang mungkin telah membunuh setengah dari populasi Eropa pada tahun 1300-an, ditemukan pada sisa-sisa manusia pemburu-pengumpul berusia 5.000 tahun.

Analisis genetik yang diterbitkan dalam jurnal Cell Reports pada 29 Juni 2021 mengungkapkan bahwa strain purba ini kemungkinan kurang menular dan kurang mematikan daripada versi abad pertengahan.

“Yang paling menakjubkan, kemunculan Y. pestis 2.000 tahun lebih tua dari kesimpulan penelitian sebelumnya. Sepertinya kita sangat dekat dengan asal usul bakteri," kata Ben Krause-Kyora, ahli biokimia dan arkeolog di Universitas Kiel, Jerman, yang ikut serta dalam penelitian tersebut, seperti dikutip Phys.

Pembawa wabah pemburu-pengumpul manusia adalah laki-laki berusia 20 hingga 30 tahun bernama RV 2039. Dia adalah salah satu dari dua orang yang kerangkanya digali pada akhir 1800-an di wilayah Rinnukalns, di Latvia sekarang.

Sejak ditemukan, kerangka dua individu manusia itu hilang hingga 2011. Mereka muncul kembali dalam koleksi antropolog Jerman, Rudolph Virchow.

Setelah kerangka itu ditelusuri kembali, dua makam lainnya ditemukan dari situs yang sama. Jadi, total empat kerangka individu yang mungkin milik kelompok pemburu-nelayan-pengumpul yang sama.

Krause-Kyora dan timnya menggunakan sampel dari gigi dan tulang dari empat pemburu-pengumpul untuk mengurutkan genom mereka. Kehadiran bakteri dalam virus patogen kemudian juga diuji.

Para peneliti terkejut menemukan bukti Y. pestis di salah satu kerangka (RV 2039). Dia kemungkinan satu-satunya dari empat orang yang terkubur dengan penyakit itu.

Setelah merekonstruksi genom bakteri, dan kemudian membandingkannya dengan galur purba lainnya, mereka juga percaya bahwa Y. pestis di RV 2039 memang galur tertua yang pernah ditemukan. Kemungkinan Y. pestis adalah bagian dari garis keturunan yang muncul sekitar 7.000 tahun yang lalu.

“Hanya beberapa ratus tahun setelah Y. pestis berpisah dari pendahulunya, Yersinia pseudotuberculosis,” catat Phys.

Karena Gigitan Berang-berang

Dalam varian wabah modern, ada satu hal penting yang tidak dimiliki oleh strain purba yang baru ditemukan ini, yaitu gen yang pertama kali memungkinkan kutu sebagai agen penular wabah. Adaptasi ini akan meningkatkan kemampuan bakteri wabah untuk menginfeksi inang manusia, memasuki tubuh, dan melakukan perjalanan ke kelenjar getah bening di mana ia akan dengan cepat bereplikasi. Tuan rumah kemudian akan melihat bubo yang menyakitkan dan berisi nanah di kulit mereka yang merupakan ciri khas wabah pes abad pertengahan.

Peralihan ke kutu sebagai sarana penularan membutuhkan penyakit untuk membunuh inangnya. Kematian inang lama mendorong kutu untuk pindah ke inang baru dan menularkan penyakit. Para peneliti berspekulasi bahwa gen baru ini bertanggung jawab untuk mendorong wabah menjadi lebih mematikan.

Tidak jelas sejauh mana RV 2039 mengalami efek wabah. Y. pestis ditemukan dalam aliran darahnya. Perjalanan penyakitnya cukup lambat, dengan bakteri perlahan terakumulasi dalam jumlah tinggi di aliran darah pria itu sampai dia meninggal.

Sedangkan tiga orang yang tidak terinfeksi dimakamkan tidak jauh dari RV 2039. Mereka dimakamkan dengan hati-hati. Hal ini menunjukkan bahwa sangat mungkin penyakit yang dibawa oleh Y. pestis saat itu tidak begitu ditakuti dan menular seperti pada era wabah Black Death.

Seperti dilansir Live Science, karena strain Y. pestis purba tidak ditularkan melalui kutu, para ilmuwan berpikir bakteri tersebut awalnya memasuki tubuh pemburu-pengumpul melalui gigitan hewan pengerat. Mungkin dari berang-berang. Hewan-hewan ini adalah pembawa paling umum Y. pseudotuberculosis, pendahulu Y. pestis.

Gagasan bahwa bakteri purba ini bereplikasi secara perlahan dan diturunkan dari hewan pengerat ke manusia didukung oleh fakta bahwa para ilmuwan telah menemukan kerangka purba lain yang terinfeksi Y. pestis di tempat lain. Di sana orang menjalani gaya hidup yang sangat berbeda.

“Kasus-kasus penularan dari hewan ke manusia yang terisolasi dapat menjelaskan lingkungan sosial yang berbeda di mana manusia awal yang sakit ini ditemukan. Kami melihatnya di komunitas penggembalaan padang rumput, pemburu-pengumpul yang memancing, dan komunitas pertanian. Lingkungan sosial adalah setting yang sama sekali berbeda, tetapi selalu ada kejadian spontan dari kasus Y. pestis,” jelas Krause-Kyora.

1000 Tahun untuk Bermutasi

Dari kasus RV 2039, mungkin diperlukan waktu lebih dari 1000 tahun bagi Y. pestis untuk bermutasi untuk mencapai bentuk yang memungkinkannya ditularkan oleh kutu dan menjadi lebih mematikan. Para peneliti menyimpulkan bahwa bakteri pembawa wabah pes dari zaman kuno kemungkinan merupakan penyakit yang bergerak lambat dan kurang menular.

Mereka juga melihat bahwa ternyata bakteri ini telah berkembang jauh sebelum terbentuknya kota-kota besar. Bahkan 5.000 tahun yang lalu, seiring bertambahnya usia kerangka, pertanian masih baru

Posting Komentar

Lebih baru Lebih lama