Napoléon Sang Pahlawan Revolusi Prancis

Masuk sebagai “Pemain” pengganti, Napoleon menang di Toulon. Menyelamatkan Revolusi Prancis sekaligus menjadi pintu gerbang untuk membuka reputasinya.

Cuplikan Kapten Napoléon Bonaparte mengamati posisi musuh selama Pengepungan Toulon dalam serial drama "Heroes and Villains".

Pulau Corsica telah terbakar sejak awal Juni 1793. Revolusi Prancis, yang telah ditunggu-tunggu oleh Partai Republik untuk menggulingkan monarki, memasuki tahun keempat. Gejolak akibat rumitnya "Rezim Teror" menyebar ke berbagai daerah hingga Ajaccio dan kota-kota lain di Corsica yang menjadi pulau kelahiran seorang perwira artileri muda bernama Napoleone di Buonaparte.

Perwira muda itu sejak awal memilih berpihak pada kaum revolusioner Prancis, seperti Antoine Christophe Saliceti – yang juga lahir di Corsica – dan Augustin Robespierre, adik dari pemimpin revolusioner Maximilien Robespierre. Akibatnya, Napoleone terpaksa harus berseteru dengan mentor politiknya, Pasquale Paoli, yang menginginkan Corsica memihak Inggris untuk memperoleh kemerdekaan dari Republik Prancis.

Akibatnya, tulis Robert Harvey dalam The War of Wars: The Epic Struggle Between Britain and France, 1789-1815, Napoleone ditangkap oleh pengikut Paoli di kota Corsacci. Untungnya dia dibantu oleh beberapa temannya sehingga dia bisa melarikan diri ke Ajaccio dan kemudian ke Bastia untuk meminta bantuan Saliceti.

Tapi Paoli membuat perhitungan tanpa ampun. Pendukungnya membakar Casa Buonaparte, kediaman keluarga Napoleon, dan menghancurkan pertanian keluarganya di Ajaccio. Maria Letizia Ramolino, ibu Napoleone, dan anak-anaknya bersembunyi untuk menyelamatkan diri.

“Dibantu oleh Saliceti, Napoleon datang dengan 400 pasukan ekspedisi Prancis. Sementara pasukannya menyerang pengikut Paoli, Napoleone membawa ibu dan saudara-saudaranya ke Calvi. Sayangnya di sana pasukan Napoleon dikalahkan dan lolos secara dramatis dari penangkapan Inggris. Pada 10 Juni 1793, keluarganya bisa berlayar ke Toulon dengan kapal kargo,” jelas Harvey.

Setibanya di kota pelabuhan Toulon keesokan harinya, perwira muda itu mengubah identitasnya menjadi nama yang lebih Prancis: Napoléon Bonaparte. Di Toulon pada pertengahan Agustus kaum federalis dan royalis mulai memberontak melawan kaum republikan. Para pemberontak bahkan menyambut musuh lama mereka, Inggris, dengan tangan terbuka ketika armada Inggris yang dipimpin Laksamana Samuel Hood tiba.

Hal ini mendorong militer Prancis untuk mengkonsolidasikan 19 ribu pasukan dari sekitar Touloun. Namun, pasukan tersebut kekurangan petugas lapangan karena pemimpin mereka sebelumnya yang berasal dari kelas bangsawan telah melarikan diri akibat revolusi. Komandan pasukan hanya dipimpin oleh Jenderal Jean-François Carteaux, yang sebelumnya hanya seorang pelukis tanpa pengalaman militer.

Lebih buruk lagi, komandan artileri di tentara, Kolonel Elzéar Auguste Cousin de Dommartin, terluka dalam perjalanan di Ollioules ketika mencoba untuk bergabung dengan tentara utama. Saliceti, yang telah mewakili Corsica di Konvensi Nasional Partai Republik di Paris, akhirnya merekomendasikan Napoleon sebagai penggantinya.

Mengambil Toulon

Pada Agustus 1793, kota Toulon praktis telah dikuasai oleh para pemberontak yang didukung oleh Inggris, Spanyol, Kerajaan Napoli, dan Kerajaan Sardinia. Selain dilindungi oleh tembok kota, pertahanan Toulon didukung oleh puluhan benteng yang diperkuat oleh 2.000 tentara Inggris, masing-masing 6.000 tentara Spanyol dan Napoli, 800 kombatan Sardinia, dan didukung oleh 74 kapal perang gabungan yang siaga di pelabuhan.

Napoleon, yang secara resmi diangkat menjadi komandan artileri pada 16 September 1793 selama Pengepungan Toulon, prihatin dengan kondisi pasukannya. Unit artilerinya tidak lebih dari selusin meriam dan kekurangan amunisi dan kru. Faktanya, ketika mengamati posisi pertahanan musuh, Napoleon percaya bahwa artileri akan memainkan peran terbesar dalam menangkap Toulon.

“Seseorang dapat bertahan 24 atau 36 jam tanpa makan, tetapi tidak ada yang dapat bertahan hidup tiga menit tanpa bubuk mesiu,” kata Napoléon dalam The Corsica: A Diary of Napoleon's Life in His Own Words oleh Robert Matteson Johnson.

Napoleon juga bergerak cepat untuk mengumpulkan kekuatan unitnya hanya dalam tiga hari. Dia meminta sejumlah meriam dan amunisi dari pasukan Prancis di Marseille dan Avignon untuk akhirnya memiliki 100 meriam. Dia juga meminta tambahan pasukan infanteri dari Jenderal Carteaux untuk dilatih sebagai kru meriam. Pensiunan perwira lini tengah dipaksa untuk kembali bertugas dengan bantuan surat perintah Saliceti dan Robespierre. Tak lupa ia juga mengatur jalur transportasi pengiriman 100.000 karung pasir dari Marseille. Pasir digunakan untuk membangun baterai baru untuk mengelilingi Toulon dengan 100 meriam artileri, howitzer dan mortir yang diawaki oleh 1.500 personel dan dipimpin oleh 64 petugas lapangan.

“Meriam ini akan merebut benteng. Tiga hari setelah saya tiba, pasukan telah mengorganisir artileri,” kata Napoleon.

Napoleon memulai dengan membangun dua baterai di Bukit Saint-Laurent dan Pantai Brégallion di timur laut Pelabuhan Toulon. Akibatnya, sejumlah kapal Inggris berlabuh di tepi Fort l'Eguilette di selatan.

lokasi baterai-baterai Napoleon, terpaksa menyingkir ke Pelabuhan Toulon. Napoleon berupaya merebut Benteng l’Eguilette agar bisa menempatkan meriam-meriamnya. Selain lebih dekat, dari sana meriam-meriam itu lebih leluasa membombardir Toulon.

Tetapi, ia butuh tambahan pasukan infantri untuk memukul garnisun Inggris di Bukit Mont Caire sebelum bisa merebut Benteng l’Eguilette. 

Maka ia meminta bantuan Jenderal Carteaux tambahan 3.000 infantri untuk bisa menyerang bukit itu. Namun, Carteaux ternyata hanya membantu 400 prajurit pimpinan Mayjen Henri François Delaborde. Hasil, rencana serangan Napoleon pada 22 September gagal. Sialnya, dalam dua hari Inggris berhasil memperkuat Mont Caire dengan membangun Benteng Mulgrave berikut puluhan meriamnya.

Jenderal Jacques François Dugommier, atasan Carteaux, yang mendengar keluhan Napoléon, lalu memecat Carteaux. Ia pegang sendiri pasukannya pada medio November. 

Melihat konsolidasi Inggris-Napoli di Mont Caire, Dugommier mempercayakan semua rencana penyerangan Napoleon yang baru jadi walikota. Semua sumber daya pun dikerahkan sesuai strategi yang dicanangkan Napoleon.

“Hanya ada satu rencana yang memungkinkan –rencananya Bonaparte,” tulis Dugommier kepada Kementerian Perang di Paris, dikutip Frank McLynn dalam Napoleon: A Biography.

Napoleon membangun lagi dua baterai yang letaknya sangat dekat dengan Benteng Mont Caire. Pada 30 November, dua baterai itu diserang pasukan Inggris-Napoli yang dikomando Jenderal Charles O'Hara.

Namun, Dugommier dan Napoléon bisa mundur lagi bahkan melukai O’Hara hingga menciptakan diri pada Napoléon. Ironisnya, 12 tahun sebelumnya di Yorktown ia juga ditangkap dan Kemerdekaan menyerahkan diri kepada George Washington dalam Perang Amerika Serikat.

Napoleon yang berhasil jadi kolonel lalu mendesain serangan ke Benteng Mulgrave dengan menggunakan 32 ribu personel, 12 ribu di antaranya pasukan infanteri Jenderal Dugommier dan lima ribu pasukan baru pimpinan Jenderal Jean François Cornu de La Poype.

Hujan deras deras pada 16 Desember malam, pasukan Prancis menyerang serentak dan Napoli terjun langsung pada serangan gelombang kedua.

Derasnya hujan membuat meriam dan senapan jadi tak berguna selain sebagai alat pukulan dan serangan bayonet, tak ayal pertarungan jarak dekat antara pasukan Prancis dengan Inggris-Napoli berlangsung sengit. Napoli bahkan terluka kena bayonet di pahanya meski tetap bertahan memimpin.

Lepas dini hari 17 Desember, Prancis akhirnya menguasai Benteng Mulgrave. L’Eguilette dan Tour de la Balaquier menyusul jatuh menjelang pagi. Siangnya, Napoléon langsung menempatkan 10 meriamnya menghadap Pelabuhan Toulon.

Laksamana Samuel Hood pun panik. Ia buru-buru mengevakuasi pasukan gabungan dan dilaporkan puluhan kapalnya dari pelabuhan. Belasan ribu warga Toulon yang sebelumnya memberontak berusaha ikut kabur kapal-kapal Inggris. Toulon praktis jadi kota terbuka untuk direbut napoléon.

Akibatnya, warga yang hendak kabur namun tertinggal jadi korban balas dendam pasukan Prancis. Pembantaian mulai terjadi pada 18 Desember pagi. Pasukan Prancis yang gelap mata menghabisi sekira 200 jiwa per hari hingga dua pekan berikutnya.

Kabar kemenangan gemilang di Toulon itu – jadi kemenangan pertama Napoleon yang mulai dikenal oleh kalangan militer maupun politik republik– sampai ke kota-kota lain. Republiken dalam waktu merebut kembali beberapa wilayah yang dikuasai. Revolusi Prancis terselamatkan.

“Saya menjanjikan Anda sukses yang cemerlang, dan, seperti yang Anda lihat, saya telah memenuhi janji saya,” tukas Napoleon dalam suratnya kepada Kementerian Perang, seperti dikutip David P. Jordan dalam Napoleon and the Revolution.

Posting Komentar

Lebih baru Lebih lama